En esta primera participación del 2009, observaremos dos fenómenos distintos dentro de un mismo experimento.

Fenómeno # 1 : Combustión de una vela ( fenómeno químico )

Fenómeno # 2 : Presión atmosférica ( fenómeno físico )






Dificultad: Requiere ayuda y/o supervisión de un adulto

Material:
  • una vela ( candela ) pequeña
  • cerillos o encendedor
  • un plato poco profundo ( puede ser el de la sopa )
  • un poco de agua ( si es de color, mucho mejor )
  • un vaso de vidrio grueso y alto

¿Cómo hacerlo?

1.- Coloca la vela en posición vertical en el plato, pegada al mismo. Para ello, y con la supervisión de un adulto, enciende la vela y derrama un poco de cera fundida en el fondo del plato; y después oprime firmemente la vela sobre la cera; hasta que ésta se enfríe.

2.- Vierte un poco de agua dentro del plato, no se necesita llenarlo. El agua utilizada en este experimento es azul, porque antes le agregamos un poco de pintura acrílica: también puedes utilizar colorantes vegetales o pintura de acuarela.

3.- Enciende la vela (candela) con ayuda de un Adulto.

4.- Encierra la vela con el vaso y observa atentamente lo que ocurre.



¿Por qué sucede?

¿Por qué se apaga la vela dentro del vaso?
  • Cuando la vela arde, se produce un fenómeno químico llamado "combustión". En esta combustión, lo que realmente se quema es la cera ( o parafina ) de la que está fabricada la vela:
* Con el calor inicial del fuego producido por el encendedor (o cerillo), la cera o
parafina se derrite y luego se evapora

** Cuando el vapor de la parafina entra en contacto con el aire, se produce una
reacción química, y se despende mucha energía en forma de luz y calor.
  • Pero para que la llama de la vela no se acabe, y la combustión se mantenga, se necesita " oxígeno ". El oxígeno es un gas que está mezclado en el aire, y es muy importante para la vida en nuestro planeta; ya que permite la respiración de los seres vivos.
  • Si no hay oxígeno en el aire, el fuego en la vela se apaga. Mientras exista oxígeno alrededor, la combustión se mantendrá y tendremos calor y luz.
  • Cuando tapamos la vela con el vaso, el oxígeno que está adentro es rápidamente consumido (devorado) por el fuego; y termina por acabarse. Como ya no hay oxígeno dentro del vaso, la vela (candela) se apaga. Hasta aquí termina el experimento de la combustión, pero...

¿Porqué sube el agua dentro del vaso?
  • Esto se debe a un fenómeno físico llamado presión atmosférica, y que ya hemos experimentado en otras ocasiones.
  • Bien, mientras la vela esté encendida, calienta el aire dentro del vaso y consume oxígeno. Cuando la vela se apaga por falta de oxígeno, el aire dentro del vaso se enfría.
  • Al enfriarse, disminuye la presión del aire que se encuentra dentro del vaso.
  • Como la presión del aire (atmosférica) que está afuera del vaso es mayor a la presión del aire que está dentro del vaso; el aire alrededor del vaso "empuja" al agua y está sube dentro del vaso. El agua subirá, hasta que la presión del aire dentro del vaso sea igual a la presión del aire de afuera.

¿Qué más puedo hacer?

Observa la entrada llamada "Más del Experimento # 21", y ¡verás que no se necesita dejar la vela dentro del vaso, para que suba el agua!

¡Saludos! esperamos tus comentarios, dudas u observaciones




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